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Tecnología - 6 de agosto de 2022

La realidad virtual es tan buena como los psicodélicos para ayudar a las personas a alcanzar la trascendencia


A medida que nos acercábamos, me preocupaba invadir el espacio personal de los demás participantes. Entonces recordé que los océanos y miles de millas me separaban de ellos, ¿y no era todo el punto abandonar la noción de espacio personal? Así que traté de instalarme en la intimidad.

“Lo que sucede en la realidad virtual es esa sensación de olvidarse por completo de la existencia del mundo externo”, dice Agnieszka Sekula, candidata a doctorado en el Centro de Psicofarmacología Humana de Australia y cofundadora de una empresa que utiliza la realidad virtual para mejorar la terapia psicodélica. “Así que definitivamente hay una similitud con esta sensación de experimentar una realidad alternativa bajo los psicodélicos que se siente más real que lo que realmente hay”.

Pero, agrega, “definitivamente hay diferencias entre cómo se siente una experiencia psicodélica y cómo se siente la realidad virtual”. Debido a esto, aprecia que Isness-D traza un nuevo camino hacia la trascendencia en lugar de simplemente imitar uno que ya existía.

Se necesita más investigación sobre los efectos duraderos de una experiencia Isness-D y si la realidad virtual, en general, puede inducir beneficios similares a los psicodélicos. La teoría dominante sobre cómo los psicodélicos mejoran los resultados clínicos (un debate que está lejos de resolverse) es que su efecto está impulsado tanto por la experiencia subjetiva de un viaje como por el efecto neuroquímico de la droga en el cerebro. Dado que la realidad virtual solo refleja la experiencia subjetiva, su beneficio clínico, que aún no se ha probado rigurosamente, puede no ser tan fuerte.

Nos acercamos aún más, hasta que nos encontramos en el centro del círculo: cuatro montones de humo ondeando juntos.

Jacob Aday, investigador de psiquiatría de la Universidad de California en San Francisco, dice que desearía que el estudio hubiera medido el bienestar mental de los participantes. Él piensa que la realidad virtual probablemente puede regular a la baja la red de modo predeterminado, una red cerebral que está activa cuando nuestros pensamientos no están dirigidos a una tarea específica, y que los psicodélicos pueden suprimir (los científicos teorizan que esto es lo que causa la muerte del ego). Las personas a las que se les muestran videos impresionantes han disminuido su actividad en esta red. La realidad virtual es mejor para inducir asombro que el video normal, por lo que Isness-D podría reducirlo de manera similar.

Una startup llamada aNUma que surgió del laboratorio de Glowacki permite que cualquier persona con un visor de realidad virtual se inscriba en sesiones semanales de Isness. La startup vende una versión abreviada de Isness-D a empresas para retiros virtuales de bienestar y ofrece una experiencia similar llamada Ripple para ayudar a los pacientes, sus familias y sus cuidadores a sobrellevar una enfermedad terminal. Un coautor del artículo que describe Isness-D incluso lo está probando en terapia de pareja y familiar.

“Lo que descubrimos es que representar a las personas como pura luminosidad realmente las libera de muchos juicios y proyecciones”, dice Glowacki. Eso incluye pensamientos negativos sobre su cuerpo y prejuicios. Ha facilitado personalmente sesiones de aNUma para pacientes con cáncer y sus seres queridos. Uno, una mujer con cáncer de páncreas, murió días después. La última vez que ella y sus amigos se reunieron fue como bolas de luz que se mezclaban.

Durante una fase de mi experiencia con Isness-D, el movimiento creó un breve rastro eléctrico que marcaba dónde acababa de estar. Después de unos momentos de esto, la narración insistió: “¿Qué se siente al ver el pasado?” Empecé a pensar en personas de mi pasado a las que extrañé o lastimé. En cursiva descuidada, usé mi dedo para escribir sus nombres en el aire. Tan rápido como los garabateé, los vi desaparecer.



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