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Tecnología - 22 de diciembre de 2024

Los avances de radar y láser sirven a fines humanitarios


Después de los desastres, la infraestructura de agua y energía dañada puede convertir una crisis localizada en una catástrofe nacional. “Cuando los tifones y los terremotos provocan el colapso de la infraestructura de servicios públicos, estos eventos se convierten en grandes desastres”, dice Kasmi. “Y los sistemas de energía caídos dificultan los esfuerzos de recuperación, cuando las fuentes de luz para las operaciones de rescate nocturnas se apagan o se cierran instalaciones esenciales como hospitales y sistemas de telecomunicaciones”.

La transmisión de energía, la entrega de energía como rayos inalámbricos a través de plataformas aéreas, puede marcar una diferencia significativa en la capacidad de los primeros en responder para encontrar y rescatar a los sobrevivientes en una emergencia. La transmisión de energía puede ayudar a poner en funcionamiento los sistemas de energía mucho antes de que se pueda reparar la infraestructura de servicios públicos dañada.

“Si bien las innovaciones, como las herramientas de comunicación alimentadas por energía solar, ayudan, la perspectiva de tener instalaciones de energía emergentes portátiles que puedan alimentar generadores o conectarse a una infraestructura de red funcional transformaría la recuperación humanitaria”, explica Kasmi.

Transmisión de energía a través de láser

Definida como la transferencia punto a punto de energía eléctrica mediante un haz electromagnético dirigido, la transmisión de energía se puede realizar mediante láser o microondas. Si bien los enfoques basados ​​en microondas tienen un historial más largo, los enfoques basados ​​en láser se muestran prometedores en pruebas y demostraciones recientes. La transmisión de energía basada en láser ofrece la ventaja de estar más estrechamente concentrada, lo que permite instalaciones de transmisión y recepción más pequeñas.

Los rayos láser toman electricidad de una fuente fácilmente disponible, la convierten en luz usando láseres y la proyectan a través del aire libre, también conocido como “espacio libre”, o a través de fibra óptica. En el extremo receptor, las células solares especializadas que coinciden con la longitud de onda de los láseres convierten esa luz intensa nuevamente en electricidad.

“La transmisión de energía está potencialmente preparada para ayudar a resolver desafíos como la provisión de Internet y conectividad para aquellos en áreas remotas, sin redes eléctricas o infraestructura tradicionalmente construidas”, dice Kasmi, explicando por qué la tecnología es un enfoque para DERC. “Podría impulsar significativamente la ayuda humanitaria posterior a un desastre, ya que el mundo se prepara para fenómenos meteorológicos extremos más frecuentes”.

No hay escasez de necesidad, ya que el cambio climático aumenta la frecuencia de los fenómenos meteorológicos y las temperaturas extremas. En septiembre de 2024, el huracán Ian arrasó el sureste de los EE. UU. y dejó 5,1 millones de hogares y negocios sin electricidad, algunos durante cinco días o más. Durante las inundaciones monzónicas de Pakistán en el verano, las autoridades se apresuraron a proteger las centrales eléctricas y la red eléctrica. En septiembre de 2024, el tifón Noru en Filipinas dejó a millones sin electricidad. Incluso los peligros localizados pueden causar graves daños a los sistemas de energía, como la severa formación de hielo en Eslovenia en 2014, que dejó a 250 000 personas sin electricidad durante 10 días debido a daños en la infraestructura de servicios públicos.

Todavía hay obstáculos técnicos que superar para la transmisión de energía, dice Kasmi, como encontrar formas de soportar la transmisión a larga distancia y mejorar la eficiencia. Y se necesita una campaña de educación pública proactiva para disipar los temores o las preocupaciones de salud infundadas en torno a la tecnología láser. Sin embargo, la transmisión de energía tiene el potencial de ser una nueva y poderosa capacidad para apoyar a las poblaciones humanas en un siglo preparado para desastres naturales más extremos.

Si bien las mejoras en la tecnología de energía dirigida a menudo se destacan en sectores que van desde la navegación de vehículos autónomos hasta la alimentación de satélites de órbita baja, sus aplicaciones humanitarias podrían resultar las más transformadoras. El radar de penetración terrestre y la transmisión de energía basada en láser son solo dos ejemplos del uso de energía dirigida para ayudar en la preparación, respuesta y recuperación humanitarias, con el potencial de mejorar la seguridad, la salud y la vida de millones de personas en todo el mundo.

Este artículo fue producido por Insights, el brazo de contenido personalizado de MIT Technology Review. No fue escrito por el equipo editorial de MIT Technology Review.



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