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Tecnología - 2 de septiembre de 2022

¿Por qué vacuné a mi hijo de un año contra la poliomielitis?


Esto no sucede con la vacuna inyectada, que contiene una forma del virus que está esencialmente muerta y no puede replicarse en absoluto. Es por eso que muchos países han cambiado a vacunas contra la poliomielitis inyectadas; el Reino Unido dejó de vacunarse contra la poliomielitis por vía oral en 2004, por ejemplo. La vacuna inyectada se administra en cuatro o cinco dosis, la primera a los dos meses de edad.

¿Cómo llegó esto aquí?

Entonces, ¿por qué el virus está en las aguas residuales de Londres? La cadena de transmisión probablemente comenzó con un niño, alguien que recientemente había sido vacunado con la vacuna oral en otro país, dice Stonehouse. “Ese niño puede estar absolutamente bien y puede que ya haya dejado de producir poliomielitis derivada de la vacuna”, dice. “Pero es posible que se lo hayan pasado a otra persona, quien se lo ha pasado a otra persona”. El virus parece haberse propagado a través de un número pequeño, pero desconocido, de personas en Londres.

Digo Londres porque ahí es donde se ha detectado el virus. Las aguas residuales se analizan de forma rutinaria para detectar una variedad de virus en un par de sitios allí y uno en Escocia, dice Stonehouse. Pero muchos virólogos creen que el virus podría estar propagándose más ampliamente en el Reino Unido y más allá, es solo que no hemos buscado.

¿Porqué ahora? Stonehouse lo atribuye a la “mala suerte”. Es posible que este tipo de propagación haya ocurrido antes y simplemente no nos hayamos dado cuenta. Sin embargo, esa no es razón para estar indiferente. “El virus se propaga tan fácilmente que cualquier indicación de transmisión es realmente preocupante”, dice ella.

¿Qué tan preocupados deberíamos estar? Los adultos pueden desarrollar una enfermedad grave, pero es raro, y aún deben estar protegidos por las vacunas que recibieron en la infancia. Me siento agradecido por el terrón de azúcar dosificado con la vacuna que me dieron de comer cuando era niño.

Son los niños menores de cinco años los que corren mayor riesgo de contraer poliomielitis y sus complicaciones, por lo que es importante asegurarse de que los niños estén al día con sus vacunas de rutina. Mi hija ya debería estar protegida, ya tomó las tres dosis recomendadas para un niño de su edad.

Los niños tienen más probabilidades que los adultos de infectarse y propagar el poliovirus, y pueden hacerlo incluso si han recibido la vacuna inyectada. Una declaración del Comité Conjunto sobre Vacunación e Inmunización (JCVI) del Reino Unido menciona evidencia no publicada de que la vacuna contra la tos ferina administrada a mujeres embarazadas puede reducir la respuesta inmunológica de sus bebés a sus primeras vacunas, lo que sugiere que esas vacunas podrían no ser tan protectoras en los primeros años de vida. . Esa es en parte la razón por la cual incluso a los niños vacunados como el mío se les ofrece la vacuna ahora. Y debido a que la vacuna es tan segura, “incluso si está completamente cubierto, no le hará daño obtener otra”, dice Stonehouse.

La poliomielitis no se puede curar, pero se puede prevenir. Es por eso que empaqué a mi hija, junto con galletas para niños pequeños y un video de Cocomelon de YouTube cargado en mi teléfono, a nuestro médico local en una soleada tarde de jueves.

Mi hija mayor no ha sido invitada para una dosis de refuerzo: no se ofrecen vacunas a los niños que recibieron su vacuna preescolar (a los tres años y cuatro meses) en el último año. Pero ella será elegible en un par de meses. Espero que no necesitemos uno para entonces.



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